ノアの箱舟と温泉
ararat

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 黒海沿岸の街トラブソンから山道を登ってゆく。目指す街はエルズルム。黒海から標高2000メートル。だらだらと登ってゆく。道は舗装されていない。細い山道が続く場所は細心の注意が必要だ。夜間の運転は盗賊の恐れもあるとかで昼間走行した。

 エルズルムに近づくと左手に富士山が見える。いや富士山にそっくりなのである。それが標高5137メートルのアララット山である。トルコ最東端のアルメニア、アゼルバイジャン、イラン国境の山で、大アララット山(5137M)と小アララット山(3914M)とがある。
 
 しかしこの山はむしろ旧約聖書、創世記の中で語られる「ノアの箱舟」伝説で有名である。神によってアダムとイブがつくられて人がこの世に満ちてゆく。神はしかし地上に人が増え始め人の悪が増し常に悪いことばかりしているのを見て言う。「私は人を創造したが、これを地上から拭い去ろう。人だけでなく、全てのいけとしいけるものを」そして大洪水を起こす。

 アダムの系図の中に神に従う無垢なノアがいた。ノアとは慰めという意味である。神はノアに命じた。「大きな箱舟を作り妻と三人の息子夫婦、それに雄と雌のさまざまな動物達と食糧を乗せなさい。」
 
ノアが600歳の時、大洪水がおきる。40日間洪水がつづく。地上の生物はことごとく息絶えた。150日後に水が引き始める。箱舟は「第七の月の十七日に箱舟はアララット山の上に止まった。」ノアは洪水の後350年生きて950歳になって死んだ。
 
 アララット山はトルコの名前はアグリ・ダギと言う。苦難の山という意味である。マルコポーロの東方見聞録にも登場し、前人未踏の山として紹介されている。19世紀になってようやくドイツ人物理学者によって登頂されたが1990年クルド人との政治的問題で登頂が禁止されている。
 
 近年アララット山の頂上近くで植物のつるやタールで固めた船らしい化石が発見されその真偽が話題となった。旧約聖書のアララット山の伝説は人々の暮らしのなかにしっかりいきていることが証明された話題だった。
 
 アララット山は火山である。周囲に多くの温泉が湧き出ている。このことは現在でも余り知られていない。トルコの温泉は全て天然賭け流しでどこかの国の循環温泉や偽温泉などあり得ない。湯治の客が行くところで観光地ではない。トルコ西部と東部に分布していて、東部では黒海沿岸の都市サムソンの80キロ手前にハヴサ、ハママヤーユ、薬効あらたかなアイデル、などがある。我々はエルズルムから少し行った、ディアティンという場所を訪れた。緑の山と清流の地に温泉の湯気が見えてくる。突然モスクの小さいような建築物があり、それが温泉であった。管理者らしいムスターファに
 
 ”メルハバ”こんにちはと挨拶するとびっくりしていた。日本人など初めて見るのだろう。英語など全く通じない。ジェスチャーゲームである。
 
 ”温泉ここ入りたい!”手で丸いお金の格好を見せて、
 
 ”いくら” 一人50クルシュ10円の入湯料だった。持っているタオルを見せると
 
 ”オケー”とそこだけ英語だった。
中に入ると脱衣場らしい。脱いでその辺に衣服を置いた。ただ貴重品があるので三人が交代で入ることにした。全部脱ごうとするとさっきのムスターファが泡ふいて跳んできた。
 
 ”ノーノー”パンツを押さえた。なるほど下半身を露出してはいけないらしい。パンツを穿いたままドアを開けるとなんと露天風呂である。もうもうと湯気が遠くから見えたわけが分かった。湯床の底から直接湧いている。ぶくぶくと音を立てて湧いている。温度は少し高めだが入っていられないほどではない。先客は四・五人だけ。トルコの老人達である。
 
 ”どこから来た?”と聞いて来た。
 
 ”ニッポン”、通じない、”ジャパン”、通じない。
 
 ”エルツール”そうあの遭難したトルコ船の名前を言った。
 
 ”ジャポーニ””トーゴー”老人達の目が変わった。特別な親密な顔になった。
 それからが大変だった。温泉の中の食堂に連れられて行った。
 
 ”何が食べたい、何飲みたい”日本人歓迎大会となってしまった。
トルコのビール、ワイン、巣のまま出される蜂蜜、チーズ 等など。
温泉に飛び込んではまた歓迎、トルコの温泉は篤い親切な温泉の湯だった。
 
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